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    加拿大冰川本世纪末或消失七成

     

    加拿大不列颠哥伦比亚省地区的冰川面积2100年前将在2005的面积基础上缩水75%。(自美联社)

    据《卫报》报道,《自然地球科学》日前发表的研究称,加拿大西部的冰川将在短时间内大面积融化,到2100年,阿伯塔省以及不列颠哥伦比亚省的冰川面积将比2005年减少75%,体积减少70%。

    本次研究由加拿大哥伦比亚大学教授盖瑞·克拉克(Garry Clarke)主持,研究团队利用了电脑模型,结合三个地区的冰川状态以及融冰情况,对本世纪四种主要的全球变暖情景进行了分析。涵盖地区面积约合26700平方公里,超过喜马拉雅山冰川面积,储冰量高达2980立方公里。报告指出,即使是最低程度的气候变暖也将导致大部冰川的消融,而其中两个地区的冰川消融速度要高于预期,溶解量超过了90%。冰川消融将对农业、林业、旅游业以及生态系统等众多方面造成影响。

    据预测,加拿大内陆山区和落基山脉冰川将全部消融,而海洋冰川则会缩水,尤其是在大不列颠哥伦比亚省西北部。克拉克表示,冰川消融不仅是景观上的巨大损失,也会失去它提供的众多好处。冰川本来能够阻挡盛夏的炎热干旱,确保源头溪流的流动和温度,并维持冷水水生物种的存活,但冰川流失将导致这些重要功能的丧失。

    本研究采用了联合国政府间气候变化委员会(IPCC)所使用的四种变暖典型浓度路径(RCPs),当RCP为最低2.6时,本世纪全球平均气温将上升0.3至1.7摄氏度。当RCP到达最高8.5时,全球气温将上升2.6至4.8摄氏度。在内陆山区和洛基山区,除RCP最低情景外,在其他三种情景下,与2005年水平相比,冰川体积将减少90%以上。而在冰川状态相对持久的沿海地区,冰川面积将减少75%,冰川体积将减少70%,误差范围约为10%。

    气候科学家目前对全球变暖对冰川产生的全球影响已经有所了解,但对区域影响的判断则多有偏差,这是由于电脑模型多是基于广泛假设所建立,例如从全球范围来看,超过一定海拔后冰川大致趋于稳定,但当地地形地貌与冰盖动力学却决定了冰川其实依然脆弱易断。此次新的电脑模型克服了上述缺点,利用3D仿真技术,其分辨率高达200米,同时考虑了延时或加速融化的现实状况。

    研究还指出,冰川融化可能导致另一个风险,即融冰将在2020年至2040期间达到最大径流。联合国政府间气候变化委员会表示,目前冰川融化导致全球海平面每年上升0.7毫米,大致相当于格陵兰岛和南极洲冰川的总径流。到2100年前,冰川融化将导致海平面上升39厘米。

    联合国成员国已将全球气候变暖的上限设为比工业革命前温度上升2度以内,并将于今年12月在巴黎召开气候会议,共商应对议题。克拉克表示:“冰川受气候影响,而非天气,冰川缩水标志着气候变化的发生及其严重后果,现在做出改变还能有所补救,但已经刻不容缓。”(顾璨编译)

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